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Por que razão a nova Califórnia está em Portugal

Por que razão a nova Califórnia está em Portugal

Os americanos estão a mudar-se para Portugal em força. O país oferece-lhes uma segunda oportunidade para viverem a boa vida californiana de outros tempos.

Portugal transformou-se no país de eleição para os americanos, que procuram cidades como o Porto e o Algarve em busca de reinvenção e rejuvenescimento. A "Los Angeles Magazine"  dedicou uma longa reportagem ao assunto, procurando explicar como é que um país que outrora esteve em guerra com Espanha e que posteriormente viveu um alargado período de irrelevância histórica, acabou por transformar-se num dos maiores destinos do luxo e do glamour, onde a maioria dos investidores quer comprar casa, apostar numa startup, e começar a viver verdadeiramente com qualidade. A procura dos americanos por imóveis em Portugal aumentou 33%. A LUXIMOS Christies International Real Estate também já o havia constatado a partir da sua própria experiência, como referiu o CEO da empresa, Ricardo Costa, aqui.

A revista californiana de Cultura e Lifestyle aponta logo cinco razões à cabeça: o custo de vida é menos de metade do da Califórnia, um jantar para duas pessoas pode custar cerca de 25 euros, um bom vinho comprado no supermercado é mais barato do que a água engarrafada adquirida numa mercearia americana, a gestão da pandemia de covid-19 foi exemplar (o país apresenta uma taxa de vacinação de 89%, a mais alta do mundo) e a sensação de insegurança está completamente ausente do quotidiano dos portugueses. De acordo com o relatório Global Peace Index 2021, que monitoriza 163 nações, Portugal é o quarto país mais seguro do mundo, ultrapassado apenas pela Islândia, a Nova Zelândia e a Dinamarca.

 

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Vários exemplos de figuras públicas de dimensão planetária que se renderam ao país do sol e da hospitalidade têm corrido o mundo: Madonna trocou o Reino Unido por Portugal em 2017, a atriz Scarlett Johansson comprou um apartamento na capital, o ator e piloto alemão Michael Fassbender optou por um imóvel com vista rio. O colega John Malkovich seguiu-lhe os passos e ficou de tal maneira deslumbrado, que publicou um vídeo na internet em que descreveu o cenário da seguinte maneira: "Um banquete para os olhos. A arquitetura e a variedade de casas, as cores, a paisagem... ótima cultura, ótimas pessoas, ótima comida".

A lista de celebridades começa a ser impossível de mencionar na sua totalidade. Os britânicos, os brasileiros, os franceses, os italianos e os chineses há muito que tinham descoberto este pequeno pedaço de paraíso do Sul da Europa, localizado na Península Ibérica e banhado pelo Oceano Atlântico. Mas agora é definitivamente a vez de os americanos se apaixonarem por este país vibrante e multicultural, que pulsa de cosmopolitismo e que é, na sua essência, caracterizado pelas suas inúmeras praiasresorts de golf, gastronomia premiada e extenso património histórico e cultural. Em Portugal, como sublinha a "Los Angeles", a tradição funde-se com o design, as calçadas misturam-se com uma certa modernidade e a vida é vivida em comunhão: "é possível conviver com amigos até às quatro da manhã numa quinta feira à noite. E repetir na sexta." Em Portugal nunca ninguém está sozinho.

Outrora considerado o mais barato destino europeu de férias, Portugal lidera agora, e há já vários anos, o ranking das principais escalas turísticas da Europa e mais do que isso: quem vem uma vez, quer ficar para sempre. As pessoas do mundo das artes que continuam a chegar de malas e bagagens representam apenas uma pequena amostra da grande mudança de paradigma. Os jovens empreendedores ajudam a demonstrá-lo: a Web Summit, a maior conferência da Europa em tecnologias, que se realizará em Portugal até 2028, apresentou o país a milhares de pessoas com menos de 25 anos que agora, tal como as pessoas com mais de 65, também não querem ir embora. 

 

 

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Se é verdade que em muitos aspectos Portugal e a Califórnia parecem gémeos - as pontes, as plantas, as colinas, o surf, o clima -, é igualmente verdade que em Portugal, devido à escala, tudo existe de forma mais moderada e, portanto, mais confortável. Talvez com excepção do surf: as ondas são de classe mundial e há quem já prefira realizar campeonatos e tentar bater recordes em Portugal em detrimento de outras praias do mundo. A pandemia veio acentuar ainda mais o fascínio dos americanos por Portugal, uma vez que o sistema de trabalho dá-lhes agora a possibilidade de desenvolverem as suas profissões à distância. Há quem tenha saído da Califórnia para São Diego, mas há também quem tenha procurado o calor de Vilamoura e o conforto de uma cidade com pouco mais de 200 mil habitantes, como o Porto com as suas margens emolduradas pelo Rio Douro, de resto eleita uma das melhores cidade do mundo para o teletrabalho. Mais uma vez, os preços praticados no mercado imobiliário não são indiferentes. A relação qualidade/preço em Portugal é considerada imbatível.

Outro fator de peso é a fluência em inglês: Portugal é o sétimo país do mundo a falar melhor inglês, usando-o como sua segunda língua. O programa de vistos praticado pelo governo português também representa uma enorme ajuda, porque facilita a contratação de trabalhadores americanos. Acresce que os impostos são baixos, a banda larga é omnipresente, o cabo de fibra óptica transatlântico direto oferece velocidades de rede doméstica em média de um gigabyte por minuto. E é até possível tirar partido do fuso horário português: está uma hora mais perto da Califórnia e de Nova Iorque do que o resto da Europa. Mais importante do que tudo, sobretudo para os jovens, refere ainda a "Los Angeles Magazine": o país oferece um equilíbrio entre a vida profissional e a vida pessoal, que os americanos procuram mais do que nunca. "Colocar uma criança numa creche nos EUA tem o mesmo custo que colocá-la em Harvard", critica Matt Waite, um financeiro de 33 anos, citado pela revista. "Em Portugal sinto que estou numa espécie de Santa Bárbara europeia, a 30 minutos de distância de qualquer lugar e com um custo de vida incomparável."

A recepção calorosa, desde sempre enraizada na cultura portuguesa, é o fator decisivo apontado por quem não hesita em olhar para trás quando decide mudar. Como enfatiza a revista, "enquanto a Califórnia continua a tentar resolver a sua crise existencial enquanto Estado que a maioria da população acredita estar em declínio, Portugal oferece uma segunda oportunidade de viver a boa vida californiana de outros tempos. Assim, é expectável que nos próximos anos milhares de americanos continuem a procurar a Portugal em busca de cultura, ondas e oportunidades para implementar as suas empresas de tecnologia".

 

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